Chez le Bibliothécaire

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vendredi 15 décembre 2017

BREIZ ATAO (décembre 2017)


Breiz Atao

 Julie

De retour d’un périple de 10 jours en Terres Celtiques qui, fidèles à leur tradition, étaient nimbées d’un petit crachin glacial délicieusement dégoulinant. Première étape à Elven, la fameuse cité à laquelle on revient toujours, bien sûr. Le Festival de Littérature Populaire était cette année consacré aux Pirates, thématique qui m’a permis de retrouver Julie « Petite Fée » qui a consacré un ouvrage à cette redoutable engeance. Julie est une archéo-odésienne qui avait publié chez nous, dans la magie de ses 16 ans d’alors, son premier recueil de poésies, Fantasmique et Faeries. Nous étions en 2000. Nos chemins se sont ensuite séparés, mais Julie a maintenu le cap. Son amour de la littérature l’a conduite vers l’enseignement, ce qui ne l’empêche évidemment pas de continuer de chatouiller sa plume personnelle. 

 La saucisse aux choux

Nous avons bien sûr sacrifié au rituel initiatique de la dégustation de la saucisse aux choux, le samedi midi, avec un petit voile de tristesse au fond des yeux partagé avec Lauric Guillaud : Jean-Paul Debenat, qui avait beaucoup apprécié ces rencontres les dernières années, a franchi la porte des étoiles. Il est allé retrouver ses avions de guerre chinois et son cher Big Foot.
Les conférences ont lieu l’après-midi, à l’heure de la sieste, et rassemblent un groupe de copains qui traversent les années sans que leur humour ne prenne une ride. Mad Marc, par exemple, nous offre pratiquement tous les ans une projection des meilleurs nanars cinématographiques sur le thème retenu. Nous sommes ici à l’antipode du colloque universitaire. C’est léger, d’une érudition « champagne » et – regret partagé par plusieurs amis- ne laisse aucune trace. Il n’y a pas ici d’Actes du Colloque. Le samedi se termine par la remise du prix de l’année, les discours incontournables des notabilités, le cocktail et sa fameuse pièce montée, et le dîner de gala. Tout cela bien sûr sous la houlette de la sympathique Annie Kerviche, responsable de la Médiathèque et porteuse de l’événement. 

 La pièce montée

Le dimanche, nous nous retrouvons au Carré d’Art pour le Salon du Livre. Comme à l’accoutumée, nous n’avons pas le temps de sortir les livres des cartons que celui que nous appelons « le client » se précipite pour acquérir les dernières nouveautés de l’ODS. En parlant de cartons, Richard D. Nolane arrive également pour prendre livraison de son dernier ouvrage, un recueil de nouvelles de Rog Phillips, que nous venons tout juste de sortir. Nous avons du reste vu, en fin de journée, un ecclésiastique repartir avec ce précieux petit livre rouge ! 


Beaucoup de rencontres sympathiques et de projets arrêtés, notamment avec Jean-Pierre Moumon (reprise de ses études de SF) et Marine Blond (traduction d’une novellae lovecraftien de Colin Wilson). 


Plaisir encore de croiser notre bon vieux Kanux, autre archéo-odésien, aujourd’hui libraire à Rennes. Je quitte le Salon avec, autre tradition locale, l’indispensable andouille de Bretagne qui alimentera mes grignotages hivernaux.


Soirée pot-au-feu à Logodec chez les Pichon qui ont eu la gentillesse de m’héberger. La conversation roule sur la prochaine réunion de Berder de juin 2018 qui aura pour thématique le temps. Sujet suffisamment large pour remplir des pages de brain-storming dont je retiendrai, pêle-mêle, la régression temporelle, l’urchronie, les paradoxes temporels en SF, l’archéo-fiction, le temps inversé… Je suggère aussi de traiter, sous forme de groupes de travail, de la Machine chez Jean-Charles Pichon.

Le Burning Man
 
Semaine nantaise consacrée au repos, à la lecture/écriture et à la retrouvaille de vieux copains. Il est vrai que j’ai passé 8 ans dans les années 90 auprès de la belle Ligérienne et qu’il fait bon d’arpenter à nouveau les rues animées de ses quartiers branchés et son incroyable hall à Machines qui recevra en avril prochain la visite du Burning Man américain (on ne sort décidément pas de la Machine). Je place la TV en sourdine pour échapper à ce pauvre Johnny qui n’en finit plus de m’arracher des larmes et boucle quelques notes sur C.G. Jung, le Seigneur de l’inconscient, met une dernière main à la réédition de Moi, HPL de Jacky Ferjault et commence à parcourir son tapuscrit sur HPL et l’Art. Sans oublier de consommer, sans modération, la dernière anthologie parue chez Mnémos de nouvelles néo-lovecraftiennes. Les étoiles doivent être à nouveau dans une conjonction favorable, car nous sommes actuellement, des deux côtés de l’Atlantique, littéralement inondés de recueils cthulhuiens. Pas facile d’innover sur ce marché hyper saturé. Les perles sont rares mais n’en ont que plus de valeur.

 André teste la Loco

J’ai établi ma cantine à La Loco (Rond-Point de la Duchesse Anne) pour la qualité de ses plats-brasserie, mais aussi pour le sourire de la belle Anastasia qui officie au service. Je ferai partager cette adresse de qualité à André Savéant, fidèle nantais et autre archéo-odésien. Un gastronome hors pair et un pâtissier redoutable. Sa sœur me fera déguster at home d’excellentes cailles grillées et ensemble nous testerons le Nazca, un improbable restaurant péruvien planqué dans une petite rue de la Cité des Congrès. Ici le ceviche est le seigneur des lieux, sous toutes ses formes. Une merveille pour faire passer un Pisco Sour bien tassé.


Retrouvailles le vendredi soir dans un petit thaï avec les deux compères, Lauric Guillaud et Georges Bertin, en plein boom préparatoire du Salon du Livre Maçonnique du lendemain. Ils étaient accompagnés de la pétulante Laurence Vanin, sœur bien sûr, mais aussi philosophe et pompier ! Elle me fait penser à Julie, la fille de Lauric, qui est philosophe… et danseuse ! La science des Sages mène à tout.


C’était la première version de ce salon du livre nantais et ce fut une belle réussite. Un endroit agréable (l’ancienne Manufacture des Tabacs, dite « la Manu »), une belle organisation sous la houlette de Lauric et du dynamique Thomas Grison et une participation nombreuse avec des intervenants de qualité. Nelly Besnard, la Grande Prêtresse du Salon de Blois, illuminait la manifestation… ainsi qu’Éric Giacometti qu’elle ne lâchait pas d’une semelle. 



Notre chère Fabienne La Louve était venue nous éclairer sur le corps de métier très mystérieux des femmes-sœurs alors que Georges Bertin, un verre de muscadet à la main, favorisait les échanges. 



Dans la philosophie du prochain Berder, il nous a proposé la publication d’un recueil qui sommeillait dans un de ses tiroirs sur Le Temps et l’Imaginaire. 




L’Énigme du Temps est aussi le titre d’un ouvrage de Laurence Vanin que nous nous sommes faits dédicacer avec Pichon tout en la débauchant pour notre manifestation de culture alternative de juin. 



Une mention particulière encore à Lina Chelli, notre voisine de stand, qui assurait la promotion très efficace de son petit livre rouge, Vibrations Maçonniques. Technique très éprouvée qui consiste à mettre l’ouvrage entre les mains de la victime en lui déroulant un argumentaire musclé jusqu’à totale capitulation. Et ça marche !


Bravo à tous les artisans de cette manifestation et une pensée spéciale pour Lauric qui s’est retrouvé le lundi au fond de son lit avec une belle crève !


Quel séjour les Zamis et en route pour le Laboratoire de l’ODS samedi prochain !

mercredi 13 décembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : C.G. JUNG, LE SEIGNEUR DE L'INCONSCIENT, Colin Wilson





Etude – Jung, le seigneur de l’Inconscient (1984 ; Le Rocher, 1985)

Jung (1875 – 1961) est certainement un pilier important dans « l’Odyssée de la Conscience » entreprise par Wilson. Il était normal qu’il lui rende hommage en lui consacrant une biographie, passionnée certes, mais écrite avec suffisamment de recul pour ne pas être une simple hagiographie. Colin Wilson, partisan de la théorie du « double cerveau » (le gauche, celui de la quotidienneté ; le droit, celui du calcul et de la réflexion) est d’emblée en harmonie avec le penseur suisse. Jung en effet se plaisait à dire qu’il était deux en un, le romantique fasciné par les phénomènes de l’esprit et l’occultisme, le scientifique qui ne pouvait avoir pour seule maîtresse que la raison. Et c’est cette dichotomie qui fera le drame intime de Jung tout au long de sa vie.
Jung prolongera les travaux de Freud sur l’inconscient, tout en prenant progressivement ses distances avec celui qui était considéré comme le père de la psychanalyse. Outre les pulsions sexuelles, Jung estime en effet que l’homme éprouve d’autres préoccupations fondamentales en tête desquelles figure la religion. Il a en effet la forte conviction qu’il existe quelque chose de beaucoup plus grand que les êtres humains et que l’homme est capable de s’ouvrir à cette force supérieure.
Jung, au cours de ses enquêtes parapsychologiques, arrive à la conclusion que les « esprits » sont des « projections » de l’inconscient ; cela dit, après plusieurs enquêtes de terrain, il finit par admettre qu’il s’agit d’autre chose, l’esprit étant vraisemblablement capable d’agir sur la matière. Et de franchir une nouvelle fois la ligne rouge ! Mais c’est avec sa théorie de l’inconscient collectif et ses archétypes que le psychiatre brouille définitivement les cartes (et dans la foulée se fâche définitivement avec Freud). Une théorie inspirée par ses recherches en mythologie qui lui fait penser qu’il existe un « réservoir enfoui » dans le plus profond du subconscient des hommes dans lequel il leur arrive d’accéder et de retrouver les fondamentaux que tous partagent (l’idée de Dieu par exemple).
Les applications qu’il croira y trouver pour expliquer l’alchimie ou l’ufologie ne sont pas entièrement convaincantes et susciteront maintes critiques. Il voit dans la recherche de la « lapis philosophicae », la Pierre philosophale, la métaphore du cheminement de l'esprit vers davantage d'équilibre, vers une réalisation pleine et complète, le « Soi ». Pour Jung toute la recherche de la transmutation du plomb en or n'a servi, au cours de l'histoire, qu'à représenter ce besoin psychique humain, et à en préserver les règles et processus, et la connaissance des menaces de la société de l'époque (l'Inquisition notamment). Pour ce qui est de l’ufologie, son hypothèse principale est que les ovnis ont une forme circulaire de soucoupe par analogie avec les mandalas, eux-mêmes symboles d'un désir de complétude et qu'ils sont une reconduction de l'archétype du salut, au sein d'une société où « Dieu est mort »

Wilson terminera son étude avec beaucoup de réserves, insistant sur la fait que la théorie de l’inconscient collectif, pour séduisante qu’elle soit, est loin d’être démontrée. Il retiendra surtout de Jung un chercheur persuadé de l’existence des pouvoirs infinis de l’esprit et de la possibilité d’un élargissement de la conscience. Dans un dernier chapitre sur « l’imagination créatrice », il insistera sur le fait que la seule voie possible pour y parvenir est un travail sans relâche sur la volonté. C’est ainsi que pourra se réaliser ce que Jung appelle « l’individuation », c’est à dire l’établissement d’une relation harmonieuse entre les deux hémisphères du cerveau permettant d’utiliser pleinement « la faculté X ».

vendredi 24 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : LE SCEAU DE R'LYEH, August Derleth





Le Sceau de R’Lyeh (August Derleth 1957, in Tome III, Robert Laffont). Encore un texte terriblement téléphoné, la clef de l’énigme nous étant donnée dès les premiers paragraphes. Il s’agit du dernier des rejetons de la branche des Phillips qui hérite de son oncle d’une maison sur un promontoire près d’Innsmouth. Une demeure qui remue parfois comme si elle était édifiée sur un « immense corps vivant ». Il se plonge dans l’étude des papiers et des ouvrages du défunt et découvre que ce dernier était à la recherche du « sceau de R’Lyeh », afin de libérer Cthulhu prisonnier au fond de l’océan. Toute la littérature maudite sera bien évidemment sollicitée (Sussex Fragments, Manuscrits Pnakotiques, Culte des Goules, Livre d’Eibon, Unaussprechlichen Kulten) et le Necronomicon consulté à l’université de Miskatonic. Il plongera également dans la fiction de Lovecraft, riche en enseignements. Avec l’aide de sa gouvernante, Ada Marsh, descendante d’Obadia Marsh, il découvrira dans sa maison un tunnel qui descend dans une grotte sous la maison et exploreront ensemble ce qu’il reste du Récif du Diable. Ils constateront à cette occasion qu’ils n’ont pas besoin d’appareil de plongée mais sont capables de « respirer » sous l’eau. Fort des indications trouvées dans les papiers de l’oncle, ils monteront une expédition à Ponape et finiront par localiser R’Lyeh où ils feront sauter le sceau qui emprisonne Cthulhu.
Une nouvelle sans grand intérêt dans laquelle, une fois de plus, Derleth transforme la mythologie lovecraftienne en lui donnant le parfum chrétien du bien et du mal.


LE TRIANGLE DES BERMUDES AU CACHOT DE SENLIS le 10 février


jeudi 23 novembre 2017

LE JOURNAL DE L'ABBÉ SAUNIÈRE (1901-1905)




Un ouvrage qui fera date :


En 1917 s’éteignait Bérenger Saunière, ancien curé de Rennes-le-Château, personnage emblématique de la plus connue et captivantes des histoires de trésors. Un siècle plus tard, Patrick Mensior, chercheur émérite et reconnu dans la saga castelrennaise, propose de découvrir le quotidien de ce prêtre à travers un témoignage on ne peut plus direct communiqué amicalement par Philippe Marlin, éditeur, lui aussi passionné par l'histoire de l'affaire : le journal personnel de Bérenger.
Patrick Mensior met ses qualités de chercheur et de documentaliste au service de cette archive inédite, en y apportant des commentaires avisés.
En annexe, il émet une hypothèse documentée en guise de conclusion : tout proche du village, l'abbé aurait retrouvé un trésor dissimulé au XVIII ème siècle dans lequel il s'autorisa à puiser jusqu'en 1905. Cette année-là, après la survenue d'un accident qu'il considéra comme un avertissement du Ciel, il décida d'en refermer l'accès et n'y retourna jamais...


On commande ici

mercredi 22 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : LES PEINTURES INCONNUES D'ALEISTER CROWLEY




 The Sun, auto-portrait

Les Peintures inconnues d’Aleister Crowley (catalogue de l’exposition 2008 au Palais de Tokyo ; projet dirigé par Marco Pasi ; Archè Milano, 2008). Même si la comparaison est oiseuse, Crowley ne peut m’empêcher de me faire penser à Lovecraft. Ce n’est en effet que post-mortem que ces deux personnages obtiendront reconnaissance et célébrité.
On ne retient habituellement de Crowley que ses frasques sexuello-magiques. On sait plus rarement qu’il était également un peintre de talent dont toutes les tentatives « d’exposition » ont pratiquement échoué de son vivant. Londres en 1998 puis Paris en 2008 répareront cette lacune. On ajoutera que l’exposition parisienne a été reprise le temps d’un week-end au Center 548 à New-York (Night Mare Paintings, 2015)
Crowley découvrira les milieux artistiques à Paris, en 1898, avec son amant de l’époque, le jeune peintre anglais Gerald Kelly. Il fréquentera Auguste Rodin en 1907 puis fera ses premières armes au pinceau à New York en 1918. Mais c’est en Sicile que son art prendra toute sa dimension.



 Cefalu

La manifestation au Palais de Tokyo était centrée sur les peintures inconnues de Crowley. Celles-ci ont été découvertes, il y a quelques années, par un particulier en Sicile et regroupées sous le nom de « collection de Palerme », afin de préserver l’anonymat souhaité par l’inventeur. L’ensemble est bien évidemment très marqué par la période Cefalù (1920-1923) et sa fameuse abbaye de Thélème dont il avait décoré intégralement sa chambre – la Chambre des Cauchemars – ainsi que partiellement d’autres pièces. 



Sunset

On peut classer l’œuvre de Crowley en trois catégories : paysages, portraits et « magie ». C’est à cette dernière catégorie qu’appartiennent trois planches qui préfigurent son jeu de tarot, The Book of Thoth, qu’il réalisera de 1938 à 1942 avec l’artiste anglaise Frieda Harris.
Son style, très coloré, est fortement inspiré de Gauguin. Il le définissait comme étant un Impressionnisme subconscient, travaillant plus par visions que par création réfléchie.
Crowley aurait produit environ 300 œuvres dont seule une petite partie nous est connue. Entre visions oniriques et hallucinations psychotropes, utopie d'un paradis primitif, l'ensemble de l'œuvre de Crowley a influencé la contre-culture autant que la musique pop. 

 Ninette

JE SUIS TON PÈRE ; la Mythologie de Star Wars à la Maison d'Ailleurs

Une exposition intéressante va ouvrir ses portes à la Maison d'Ailleurs : comment la science-fiction contribue à la création de nouvelles mythologies avec l'exemple de Star Wars.



mercredi 15 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BI B : LES CHRONIQUES DE CTHULHU, Joshi





Les Chroniques de Cthulhu, anthologie dirigée par S.T. Joshi, Bragelonne/Sans Détour, 2017.
80 ans après la disparition du Maître de Providence, la fiction néo-lovecraftienne continue d’affluer dans les rayons de nos bibliothèques. Le pastiche pur et dur à la Derleth a certes pratiquement disparu des étals pour faire place à des textes d’ambiance dont le lien avec Lovecraft n’est du reste pas toujours évident. Et on restera sur sa faim en matière « d’horreur cosmique », touche rarement reprise avec succès par les continuateurs. Cela dit le recueil concocté par Joshi est agréable à lire et contient plusieurs petites perles comme cette correspondance imaginaire entre l’auteur et un écrivaillon anglais en mal de publication.

Cthulhu

Deal de Calmar de Michael Shea. Un petit texte atroce mettant en scène un vendeur d’alcools dans une boutique de nuit. Entre un grand black qui lui demande de l’argent pour conclure un pacte et le conduit dans un manoir isolé au sommet d’une colline. Un grand réservoir est attenant à la demeure dans lequel se trouve Cthulhu qui attend son heure.

Usurpation de William Browning Spencer. Brad Phelps rentre en voiture de El Paso, en compagnie de son épouse Meta, alors qu’un essaim de guêpes envahit l’habitacle. Il perd le contrôle de son véhicule et se réveille à l’hôpital, sérieusement blessé. Meta est indemne. Il reçoit la visite d’un certain Pr Michael Parkington qui lui explique qu’il a été victime d’une hallucination ; son corps du reste ne porte aucune trace de piqûre. Il ajoute que la région de Silo où s’est produit l’accident dissimule un grand mystère, et que ce type d’hallucination est fréquent chez les automobilistes qui la traversent. Il lui remet son ouvrage, Montagnes Hantées : l’Atlantide du Désert dans lequel il explique que l’Atlantide a sombré près de Silo. Il rentrera à Austin où il réside, en compagnie de son épouse qui reprend son travail de bibliothécaire. Suite à la disparition de cette dernière – disparition produit de son imagination -, il retournera à Silo où un indigène local le conduit au sommet d’une montagne au pied de laquelle se trouve un grand lac. Et d’avoir la révélation : « Il est là ». Follement pressé d’embrasser son destin, il se jeta de la corniche et tomba vers le Père de tous les Univers, où rien ne se perdait, où tout était dévoré.
Un très bon texte qui revisite astucieusement l’horreur cthuluienne.

Avec Le Dôme, Mollie L. Burleson nous entraîne à Sand Rock, une petite ville du Nouveau-Mexique, où Tom vit paisiblement sa retraite. Il y a au centre de la ville une immense bâtisse en mauvais état qui abrite une sorte de brocante, tenue par un vieil homme sale et particulièrement désagréable. Lors de ses rares emplettes, Tom remarque sur le plafond de l’entrepôt une grande lucarne en forme d’œil. On raconte dans la ville que le commerçant est souvent plongé dans un énorme livre de magie, qu’il a les mains palmées et sent le poisson. On laisse également entendre que se réunissent dans ses locaux les membres d’un culte bizarre. Lors d’une nouvelle visite à la brocante, Tom constate que la lucarne est ouverte, qu’elle donne (en pleine journée ensoleillée) sur un ciel noir d’encre et semble cacher une créature grouillante de tentacules. Tom s’enfuit. Le local sera fermé par les autorités et on ne reverra jamais le commerçant.

Histoire Surnaturelle d’Adam Niswander nous relate l’histoire d’un brave père de famille sans histoire qui a le malheur de ramasser sur le trottoir un médaillon orné d’une chose dotée de tentacules, avec un gros œil rouge au milieu. Il va subir une transformation effrayante, ses os « fondant », lui donnant l’apparence d’un gros mollusque doté de branchies !

Horreur

Marques de Joseph .S. Pulver. Un quidam fait un long trajet en voiture pour livrer un colis à Phoenix à une heure précise. Il sera accueilli par un personnage malsain qui le trucidera. Je n’ai pas vu où était l’inspiration lovecraftienne.

Même remarque pour Violence est fille de confiance de Michael Cisco mettant en scène une famille de dégénérés kidnappant des femmes pour les sacrifier et déguster leur cœur, selon un rituel familial !

Avec Démons Mineurs, Norman Partrige nous entraîne sur la piste du gore. Un shérif d’un coin perdu des States enquête sur des crimes horribles, les victimes étant transformées en redoutables zombies, « les faces de sang ». Il faudra l’intervention de l’armée pour éradiquer le fléau.

Le Broadsword de Laird Barron met en scène un certain Pershing Dennard qui vit hanté par le souvenir de son ami Terry Walker qui a disparu lors d’une expédition dans la jungle, et qu’il n’a pu retrouver. Il réside maintenant, à 70 ans, dans le Broardsword, un ancien hôtel de luxe transformé en appartements. Divorcé, il fréquente la charmante Wanda avec laquelle il ne se décide pas à partager la vie. Ses nuits sont peuplées de cauchemars, visite d’une dame en noir et surtout conversations répugnantes qui émanent des canalisations. Le fils d’un de ses voisins sera retrouvé trucidé alors qu’il est « aspiré » par la tuyauterie pour plonger dans d’infects bas-fonds où il retrouve Terry qui crie vengeance. Revenu dans le monde de l’éveil, il subira de subtiles transformations et finira par égorger avec un râle de plaisir Wanda. Un texte bien ficelé dans lequel il est cependant difficile de détecter l’ombre du Maître.

Rotterdam de Nicholas Royle est en quelque sorte une suite à la nouvelle de Lovecraft, Le Molosse. L’écrivain, qui porte le prénom de Joe, vient d’en réaliser une adaptation cinématographique et est envoyé par son producteur à Rotterdam, afin de repérer des lieux insolites pour opérer le tournage. La plongée dans les bas-fonds de Rotterdam est haute en couleurs et il partagera de nombreuses chopes de bière en compagnie de Mains qui vient de le rejoindre. Mains est chargé du script et le courant ne passe guère entre les deux hommes, chacun ayant un point de vue bien particulier quant au déroulement du scénario. Joe se réveillera dans sa chambre d’hôtel avec une belle gueule et bois et un corps atrocement trucidé au pied de son lit. L’écrivain dépècera soigneusement le cadavre, nettoiera méticuleusement la chambre maculée de sang et partira prendre le ferry, profitant de la traversée pour se débarrasser de quelques sacs encombrants !

Hurlements dans la nuit de Darrell Schweitzer fait partie de ces nouvelles « planantes » que l’on a l’impression d’avoir souvent lues. Il s’agit de l’histoire d’un petit garçon vivant dans une famille déchirée (sa mère et sa sœur se suicideront, l’alcool aura raison de son père) qui aime se promener en petite tenue la nuit où il se sent enveloppé par des créatures invisibles. Il rencontrera un vieil homme qui ressemble à une créature de pierre vivante qui l’initiera. Et ensemble, ils partiront dans les espaces infinis rejoindre le Chaos Primordial.

Tunnels de Philippe Haldeman met en scène un petit garçon David, qui vit dans un immeuble au luxe suranné avec ses grands-parents et sa tante ; son père est parti et sa mère a disparu. Il est hanté par de rêves récurrents dans lesquels il est agressé par de gros vers tapis dans les sous-sols de la demeure. Il finit par apprendre de son grand père que celui-ci a participé, avec d’autres résidents de l’immeuble, à la construction d’un métro souterrain et découvert une fosse grouillant de créatures monstrueuses. Un résident fait la garde dans les sous-sols chaque nuit. L’attaque inévitable se produira et les habitants déverseront des bidons d’essence pour vaincre les créatures, mettant feu à l’immeuble par la même occasion.

Avec Substitution, Michael Marshall Smith nous fait découvrir le charme des livraisons de courses à domicile. Le narrateur est un peu épuisé par le régime bio/végan que lui fait suivre son épouse et ouvre avec ravissement un sac rouge, déposé chez lui par erreur par le coursier, rempli de viande. Sa femme, furieuse, fait enlever le paquet, mais notre « héros » se met à fantasmer sur la ménagère qui habite près de chez lui et qui aime les steaks bien juteux ! Il s’arrange avec le livreur pour obtenir son adresse et se met à l’espionner, découvrant que c’est un vampire.

Lovecraft himself

Esprits de Passage de Sam Gafford. Une petite perle dont le héros, employé dans une Librairie à Providence, est affecté d’une grave tumeur au cerveau qui perturbe ses perceptions. Lovecraft lui tient souvent compagnie, et il croise en permanence de nombreux personnages du Mythe. Il mourra en devenant un personnage de fiction.

Dans Tentante Providence, Jonathan Thomas met en scène l’artiste Justin qui revient à Providence après une absence de 30 ans. Il n’a pas pu refuser une exposition de ses photographies organisée par l’Université Brown où il a fait ses études, et notamment rédigé un mémoire sur Lovecraft. Un Lovecraft que le hantait puisqu’il avait cru rencontrer son fantôme alors qu’il était gardien de nuit sur le campus afin de financer ses études. Il retrouve un Providence qu’il a du mal à reconnaître. La maison de Lovecraft a été « déménagée » pour faire place au développement tentaculaire de l’Université. Beaucoup de vieilles maisons ont disparu et les bistrots de sa jeunesse ont fait place à des fast food. Son pèlerinage est empreint de nostalgie et de boulimie : burgers, pizzas et sandwichs ont du mal à remplir son estomac ! Lors d’une pérégrination nocturne sur les lieux de Celui qui hantait les ténèbres, il rencontre à nouveau le Maître dans un petit square où se dressait, avant d’ère rasée, l’église de la nouvelle.  Il croit voir encore Lovecraft dans l’arrière-boutique désaffectée d’un ancien glacier. L’écrivain est en grande conversation avec une bande de jeunes chevelus qui semblent lui faire signe. De retour à l’Université, il aura un violent conflit avec Palazzo, responsable de l’exposition, qui refuse obstinément de lui rembourser ses frais de déplacement. Le plafond de la galerie s’ouvrira sur l’espace vide où une créature extraterrestre s’agite et plonge ses tentacules. On ne retrouvera que la perruque de l’organisateur, Justin prenant ses jambes à son cou pour quitter au plus vite la maléfique Providence.

Ramsey Campbell nous présente la très étrange correspondance de Cameron Thaddeus Nash, Un document récupéré par August Derleth en 1968 qui devait être publié dans l’Arkham Collector, puis, Derleth changeant d’avis, dans un essai de Campbell sur HPL. Le projet n’a pas abouti, les originaux ont été perdus, mais heureusement le narrateur en avait gardé une copie. Il s’agit d’un échange entre un admirateur anglais, Nash, et le Maître de Providence, le premier, béat d’admiration, se présentant comme un grand rêveur qui se propose de soumettre au second les textes tirés de ses excursions oniriques. Lovecraft, comme à l’accoutumée, fera son travail consciencieusement, suggérant ici un nouveau titre plus percutant, là une révision complète. Il s’engage de surcroît à essayer de placer la prose de Nash auprès de Weird Tales. Mais l’interlocuteur anglais supporte mal les modifications et piaffe d’impatience de voir publier ses écrits. Le ton se gâte, Nash devient de plus en plus agressif et commence à injurier Lovecraft, le traitant de noms d’oiseaux (Lovecrotte !) tout en critiquant sévèrement ses nouvelles. Il estime être un rêveur hors pair, Lovecraft ne lui arrivant pas à la cheville et le menace de lui envoyer sa photo afin que notre écrivain puisse mesurer comment ses voyages dans les Contrées du Rêve ont pu le transformer. Ce qu’il finira par faire et, peu avant l’aube du 15 mars 1937, Providence sera réveillé par un hurlement effrayant provenant de la maison de Lovecraft. On y trouvera la photo d’un visage dont il manque le bas, remplacé par un vide étoilé.


Necronomicon

Le Livre de Denker de David J. Schow met en scène le type même du savant fou, le Pr Langford Meyer Denker qui vient de rater de peu le prix Nobel de Physique. Son invention est une machine permettant d’ouvrir une porte dimensionnelle. Elle est décrite somme une gigantesque mécanique gothique et n’est pas sans évoquer les machines folles de Carrouges ou de Ducamp. La communauté scientifique s’élèvera avec véhémence contre cette création, qualifiée de supercherie grotesque. Ce qui est pourtant tout à fait intéressant, c’est que le cœur de la machine est un Livre. Un Livre conçu pour ne jamais être lu, une contre-doctrine réceptacle de savoir inconnus et traqué pendant des millénaires, un appât à fanatiques, un Graal pour obsédés, un ouvrage que l’on referme en mourant. Denker fera travailler de nombreux cryptographes et linguistes sur des extraits d’une version arabe que l’on croyait perdue. Il testera les embryons de traduction sur des philosophes, des dérangés, des enfants, des autistes et des victimes d’Alzheimer et lui donnera pour titre L’Ultime Outre-Tome, un titre qu’il modifiera ensuite en L’Autre Tombe. Quoi qu’il en soit, le moteur de la machine est opérationnel et Denker la fera transporter dans l’espace pour obtenir de meilleurs résultats !
Une brillante revisitation du Necronomicon dont le nom n’est pas cité.

Pickman

Notre cher Richard Upton Pickman continue d’inspirer les « pasticheurs fous ». Avec L’Autre Modèle de Pickman, Caitlìn R. Kiernan met en scène un ami de Thurber[1], perturbé par le suicide de ce dernier. A la demande de la famille, il met de l’ordre dans les papiers du défunt et tombe sur quelques croquis représentant une jolie jeune femme. Les coupures de presse jointes au carton à dessin lui apprennent qu’il s’agit d’une actrice de seconde zone, Vera Endecot dont l’histoire est pour le moins sulfureuse : participation à des orgies, meurtre, satanisme… Obsédé par l’actrice, et après de longues recherches, il finit par la rencontrer. Elle n’est plus que l’ombre d’elle-même et avoue avoir servi de modèle à Pickman, en raison de sa particularité physique : sa colonne vertébrale se prolonge par une queue. Elle avoue aussi que Endecot est un pseudo pour dissimuler sa véritable identité, celle d’une famille d’Ipswich. On la retrouvera quelque temps après pendue à un arbre et affreusement déchiquetée.
Il est amusant de noter que le narrateur, qui se veut un pur rationaliste, consacre un long développement à Charles Fort et aux « imbécilités » qu’il véhicule dans Le Livre des Damnés.

C’est au tour de Brian Stableford de poursuivre les investigations sur le peintre démoniaque avec La Vérité sur Pickman. Silas Eliot, petit fils d’un ami de Pickman, vit isolé dans une maison de l’île de Wight et reçoit la visite de Aleister Thumber, petit-fils du Thumber de la primo-nouvelle. C’est un savant biologiste qui travaille sur les processus de dégénérescence qui ont affecté Pickman et ses « modèles ». A ce titre, il souhaite compulser les archives de Silas sur l’artiste, à la recherche d’un ADN « pur ». Il remarque dans la salle de séjour un tableau étonnant. En fait, il ne s’agit pas d’une œuvre de Pickman, mais de Silas qui a attrapé le virus de dégénérescence, particulièrement contagieux…

W.H. Pugmire nous donne, avec Les Habitants de Wraithwood, un texte d’un surréalisme particulièrement malsain. Hank Foster ne se remet pas du décès de sa mère, une grande critique d’art, et plonge dans l’alcool, la drogue et le vol. Après un petit stage derrière les barreaux, il s’enfuit d’un centre de réinsertion et échoue, complétement ivre, dans une forêt. Il sera recueilli par un personnage qui lui fait penser à Jésus qui le conduit dans un manoir, un ancien hôtel du temps de la prohibition. Et de pénétrer dans un univers truffé de reproductions de tableaux et habité par une sorte de « Adams Family » ; une vieillarde nymphomane, une ravissante créature évanescente, un nain cul-de-jatte qui exsude une délicieuse saveur. La nourriture est toujours la même, de la viande blême passée dans une machine à spaghettis. On lui donnera une chambre décorée par un odieux tableau de Pickman, un inachevé retrouvé dans une galerie mal famée de Boston. Les relations entre tout ce joyeux petit monde sont particulièrement complexes et se solderont par la pendaison de la jolie jeune femme dont le corps sera jeté dans l’étang du parc où des sphères brillantes semblent attendre leur pâtée.

Rêves

Rêves de Désert de Donald R. Burleson. Un récit archi-classique d’un jeune employé de bureau de Providence qui rêve d’un désert étrange où se trouve une statue non moins curieuse. Il se rendra sur place et retrouvera les éléments de son rêve.


[1] Ami de Pickman dans la primo-nouvelle de Lovecraft.

dimanche 12 novembre 2017

vendredi 10 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : CROWLEY, QUI SUIS-JE ? Christian Bouchet





Crowley, Qui-Suis-je ? Christian Bouchet, Pardès 1999.

Ce travail, issu de la thèse en doctorat d’ethnologie de l’auteur, est particulièrement claire et concise. La vie de Crowley est traitée rapidement, Christian Bouchet mettant surtout l’accent sur les pérégrinations de Crowley dans une multitude de sociétés initiatiques plutôt que de s’appesantir sur ses frasques sexuelles qui ont défrayé la chronique de l’époque. L’intérêt du travail est certainement dans le second chapitre où le système magique de Crowley est décortiqué avec précision. Un système qui se caractérise par un but ultime qui est l’atteinte d’un état où l’homme et Dieu ne sont plus qu’un. Il rejoint ici les grands mystiques, cherchant à s’élever d’initiation en initiation, de sephira en sephira, afin d’accéder au grand tout, l’Ain Soph.
La démarche suivie se veut scientifique : Nos conceptions les plus pures sont symbolisées par les mathématiques. Dieu est le grand arithméticien, Dieu est le grand géomètre. Donc, il vaut mieux se préparer à le comprendre en soumettant nos esprits à cette démarche (in Magie en théorie et pratique). Crowley avait présenté son Livre de la Loi comme ayant été dicté par un esprit, Aiwas. Il reconnaîtra ultérieurement que ce n’était rien d’autre que l’expression de son moi inconscient.
L’étude de l’œuvre de Crowley montre que celui-ci a mené de concert une magie cérémonielle classique avec tout son « appareillage » et une pratique tournée sur soi et très proche du yoga. Le but du rituel est d’avoir un contact avec une manifestation divine invoquée qui peut être son ange gardien. Pour arriver à la « fusion », et surtout dans la pratique personnelle, il conseille l’utilisation de diverses techniques : soit de nature psycho-mentales (yoga, visualisation, récitation de mantras…), soit par l’usage du sexe ou de la drogue.
Décrié de son vivant et rejeté par les milieux intellectuels, Crowley suscitera après sa mort un fort intérêt. De nombreux ordres et conventicules se réclameront de sa « Magick » alors que la culture populaire des années 60 l’adoptera en musique, au cinéma, voire en psycho-thérapie avec Israël Regardie et le sulfureux Timothy Leary. Il est vrai que nous étions alors entrés dans « un Nouvel Éon », celui des hippies, des Angry Young Men, de la Beat Generation, de la libération sexuelle et de la banalisation des drogues douces. Un terreau favorable à la résurgence de « la Grande Bête ».

lundi 6 novembre 2017

LES CHRONIQUES D'EL'BIB : ALEISTER CROWLEY, THE NATURE OF THE BEAST, Colin Wilson





Etude - Aleister Crowley: The Nature of the Beast (1987, Aquarian Press ; 2005, Aeon Books))
Un seul homme, à notre connaissance, osa présenter sous une forme conceptuelle et revendiquer l’attitude magique fondamentale. Cet homme est sans doute le plus grand et les plus inquiétant, peut-être le seul magicien du XXe siècle occidental : Aleister Crowley.
Robert Amadou in Planète no 19



Colin Wilson était fasciné par Crowley (1875-1947), ainsi que l’atteste sa longue entrée dans L’Occulte, dans laquelle il cherchait à répondre à la question : « est-ce que sa magie fonctionne ? » Et avec la forte intuition qu’il devait y avoir du vrai dans les travaux de la « Bête ». Il revient longuement sur ce personnage sulfureux dans une biographie bien documentée qui n’est – contrairement à beaucoup d’autres traitant de Crowley- ni une hagiographie ni une critique destructive. Il ouvre son étude par un premier chapitre fort intéressant, dans la mesure où il fait le lien avec ses premières théories sur l’Occulte. Pour Wilson, en 1971, les phénomènes paranormaux étaient occasionnés par la Faculté X, elle-même produit d’une conscience « élargie ». Il ne s’agissait rien d’autre que d’une utilisation adéquate des « pouvoirs inconnus de l’homme », toute autre explication faisant appel aux « esprits » étant de l’ordre de l’affabulation. Wilson revoit en 1987 considérablement sa copie, et, après examen approfondi d’un certain nombre de cas parapsychologiques, notamment africains, arrive à la conclusion que ces entités peuvent réellement exister. Il les qualifie « d’esprits décorporés », tout en précisant qu’il ne s’agit pas uniquement de ceux de défunts, mais aussi d’esprits de la nature ou élémentaux.
Écrire une biographie de Crowley est un art difficile, les excès de tous ordres du Magicien brouillant en permanence les cartes au point de lui enlever souvent toute crédibilité. Ce dont souffrira toute sa vie le Maître Thérion dont l’immense besoin de reconnaissance ne sera jamais satisfait. Il faudra attendre que l’occultiste Kenneth Grant, responsable de l’OTO en Angleterre, reprenne à son compte les travaux de Crowley après sa mort pour en faire une brillante synthèse. Colin Wilson insiste notamment sur son Magick Revival, « la meilleure histoire de la magie moderne jamais écrite » et précise que les travaux de Grant sont du « Crowley bien meilleur que l’original. » Et de montrer qu’au-delà de ses outrances, notamment sexuelles, Crowley avait fondé un système magique tout à fait remarquable, basé sur la volonté.
-       Fais ce que tu veux est toute la loi,
-       L’amour est la Loi, l’amour soumis à la volonté
-       Chaque homme et chaque femme est une étoile
-       La Magie est la science et l’art d’opérer des changements en accord avec la volonté.
La conclusion de cet ouvrage sera très « wilsonienne ». « La philosophie thélèmite de la libre volonté humaine permet à l’homme de se hisser à un niveau de conscience supérieur. Si on oublie le personnage pour ne se concentrer que sur sa philosophie, il est fort probable que Crowley avait raison ».


Notes lovecraftiennes :
° Colin Wilson nous épargne le parallèle souvent évoqué dans les sphères ésotérico-lovecrafiennes entre le panthéon du Maître de Providence et celui de Crowley évoqué notamment dans son Book of Law. Une théorie qu’il a développée dans Le Necronomicon (1978) et qui provient des « travaux » de Kenneth Grant.
° Il évoque par contre Lovecraft au sujet de l’ouvrage de Crowley, Moonchild (1929), le qualifiant de remarquable, à la jonction des plumes de Lovecraft et de Borgès.